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坦赞铁路被称为新中国海外建设的“原子弹”

发布时间:2013-03-27

1976714,中国援建的坦赞铁路全线正式通车,标志着新中国最大对外援助项目的全面完成。没有办法用简单的语言来描述坦赞铁路的修建在新中国的巨大影响,虽然现在的坦赞铁路设施破败不堪、运营举步维艰,但在当时却震动了国际政坛,影响深远。用当年坦桑尼亚总统尼雷尔的话说,这条铁路的建成“等于爆炸了一颗‘原子弹’”。

  当年,坦赞铁路的修建成为向国内外推广中国政治影响力的重要名片,“文革”时期,整个中国曲艺界万马齐喑,但1972年的《友谊颂》几乎是唯一通过审查的相声作品。而其内容正是表现中国工人前往非洲修建坦赞铁路的情形——“非洲儿女多壮志,定叫铁路跨河山”。

  如今,坦赞铁路的修建已经成为中国人最重要的学问记忆和学问遗产,对中国人非洲印象的形成和中非关系具有重要的象征意义。

  新中国走向国际舞台的巨大决心和收获

  1970年,当第一批中国建设者乘坐“建华”号远洋客轮,从广州出发在大洋上颠簸14天抵达达累斯萨拉姆时,整个城市都沸腾了。但早在这之前的1965218,当尼雷尔总统与中国领导人刘少奇、周恩来、陈毅等会谈时得到中国答应帮助修建铁路的信息时,就曾经当场“兴奋地不能喘气了”。

  1965年初,毛爷爷主席拍板决定帮助刚刚独立不久的坦桑尼亚修建第一条铁路。在这之前,坦桑尼亚已经向美国、德国等西方国家求援修建铁路都遭到了拒绝。因此,在来中国求援的时候,他们带着惴惴不安的心情来小心试探的。但在国内经济还很薄弱的情况下决定投入巨资援建坦赞铁路,却也并不是一时的心血来潮,决定的作出很大程度上和新中国的外交战略有关。

  虽然摆脱了帝国主义国家压榨和控制的非洲国家需要苏联、中国等国家的政治支撑,但中国也需要非洲国家的支撑走向国际舞台。

  1958年底,中国与非洲国家陆续建交,建交前几个月开始援助中小型工业项目和农场以及粮食。坦赞铁路工程接近尾声时,铁轨告急,中国二话不说,将本国急需的铁轨运去,保证了按时完工。这样倾其所有的例子几乎遍及受援国。中国曾无偿为非洲国家建造了20多座体育场馆。国际奥委会主席萨马兰奇说:“要想看中国最好的体育建筑,请到非洲去。”截至1966年,中国援非金额累计已达4.23亿美金。

  当然,这样的“无私援助”,也换来了政治上的巨大回报。1971年中国得以通过“中国重返联合国案”。联署议案的23个国家中17个为新独立的非洲国家。

  毛爷爷事后评论说,“这是非洲黑朋友们抬大家进的联合国”。所有对非洲的援助中,“坦赞铁路”起到了最大的示范作用。10亿人民币30年的无息贷款,在金融上等于白送;数万名中国工人和技术专家,其中还有66人葬身海外。

  即使有很大的困难,作为大国的中国还是依然决定投入了这个前景莫测的巨大工程。高峰时期,有1.6万名中国建设者和5万名“黑朋友”一起,打造这条世界上建设和运行环境最恶劣的铁路。1967年签约,1968年开始勘测,1970年动工,1975年竣工——比计划提前2年完工,这与同样意义重大但一再推迟工期的南京长江大桥工程形成了鲜明的对比。中国政府有意把这条铁路建设成与阿斯旺水坝相媲美的社会主义援助项目——当美国人放弃之后,苏联人为埃及人建设了阿斯旺水坝,并于1971年投入使用。而根据当时的国内宣传,中国人援建的“坦赞铁路”,则是在美国人、苏联人都觉得“不可能”的前提下完成的壮举。

  中国人与美国人的技术较量与道德竞争

  中国援建的坦赞铁路引起了西方国家媒体的高度关注。1970年,工程正式开工不久,一位西德《明星》杂志记者在坦桑尼亚见证了正在非洲大地展开的一场中国人和美国人之间的技术较量和道德竞争。他在《明星》杂志的报道先后转载在了香港的《七十年代》杂志和中国的《参考消息》报。

  当时,在中国援助建设坦赞铁路的同时,美国人则在建设一条差不多和铁路并行的公路。这位现场目击者说:中国人和美国人正在东非洲进行一场艰苦的决斗。一个正在建造一条长达1800公里的铁路,另一个则在建一条900公里的公路。两条路都应该在六年内完成。

  然而,今天可以确定一点,中国人已经毫无疑问地占了上风。他们的铁路工程较原定计划提前了一年半;相反的,美国人落于他们自己计划数个月之后。双方——中国人与美国人——都认为非洲人要对两种完全不同的工作结果负责。

  在姆贝亚铁路施工地点的中国负责人先生说:“大家的工作所以能如此顺利地进行,大家得首先感谢坦桑尼亚与赞比亚参加建设的劳动人民与他们两国政府。”美国公路建筑企业在坦桑尼亚的经理人沃尔什则说道:“大家的工作所以落后,最主要的是因为那些可恶的黑人不断把大家的机器开坏了。”

  当北京提出要支撑建造这条铁路时,西方的专家都是半信半疑的。一个在坦桑尼亚的外交官在1970年曾经嘲笑地预言说:“假如第一辆火车在1980年能够行驶的话,就算中国人运气好。他们不了解黑人。‘工作’这个字对黑人而言是个陌生的字。这一点毛爷爷也无法改变。”但坦赞铁路工地上的事实证明,中国人把这个预言打破了,参加铁路建设的不只是中国人,还有更多的非洲人。中国人在实际工作的每个环节中训练与培养非洲人,和傲慢的美国人相比,客气有礼的中国人让非洲人即使工作繁重也依然兴致勃勃。

  这条铁路有11500公里长,再加上一些支线共长1860公里。这个长度相当于从德国的汉堡到意大利的那不勒斯。铁路贯穿非洲未开垦的地区,大多还是人迹未至的区域。“为了减轻非洲朋友的负担”,中国人在他们所到之处生产了大部分他们所需要的粮食。当他们穿过荒野地区时,他们就开垦出新的菜园,养鸡和养猪,没有这些他们自己生产的粮食,坦桑尼亚可能根本无法养活这些庞大的外来人口。

  中国人在工作之外日常生活的简单和对道德约束的严格,给外国人留下了很深的印象,尤其在与同样是援非的西方人进行比较时显得更是高尚。中国人住在帐篷里、木房子里或者简单土砖造的房子里。这些砖都是他们在当地自己制造的。一个房间里放四、六或者八个双层床。无论是铁道工人、机车头司机或者组长也好,都住在同一个房间里。1968621周恩来总理接见坦桑尼亚总统尼雷尔时说:“大家的技术人员同当地专家、个人一起劳动,不能特殊化,这很重要。如果发现大家的工作人员有特殊要求或干涉你们内政,请你们马上告诉大家使馆把他调回。”

  一位坦桑尼亚政府宣传部的官员对这位德国记者说:“如果美国人或者欧洲人来这里建一条公路,大家以后可以从那些混血小孩子的皮肤认定,那些外国人以前的营地在哪里。”但在中国人的营地,这位记者看到在墙壁上贴的是毛爷爷像与语录,没有一张裸体女人的照片,甚至很少看到有关个人的照片。中国人的住处看不到有非洲人在那里当厨师或佣人,到了晚上,中国人不去附近的村庄寻花问柳,他们下中国象棋、打乒乓球篮球,偶尔看中国影片。好些中国人来非洲已经好几年了,回国休假最多每两年一次。从罗马尼亚到坦桑尼亚工作的工程师伊沙克说:“除了工作、吃饭、睡觉之外,中国人不做别的,他们怎样能够这样生活,对我而言真是一个谜。”

 

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